Κατάθλιψη

Ορισμός και αντιμετώπιση

Στη καθημερινή μας ζωή ακούμε πολύ συχνά να χρησιμοποιούμε τον όρο «κατάθλιψη», εννοώντας μια κατάσταση θλίψης ή μελαγχολίας, κάτι που μπορεί να είναι παροδικό.  Η κατάθλιψη διαφέρει από την κλινική κατάθλιψη, η οποία χαρακτηρίζεται από συμπτώματα που διαρκούν δύο βδομάδες ή και περισσότερο, και επηρεάζουν άμεσα τη λειτουργικότητα του ατόμου στη καθημερινότητά του.  Παρόλα αυτά η διάγνωση αυτής είναι να γίνει από επαγγελματίες ψυχικής υγείας – ψυχίατρο ή ψυχολόγο – και με τη κλινική έννοια αυτής, υπάρχουν πολλοί διαφορετικοί τύποι κατάθλιψης.

Δεν αναφερόμαστε σε μία προσωρινή κακή διάθεση και δεν είναι ένα σημάδι προσωπικής αδυναμίας.  Περιγραφικά, τα σύνηθες συμπτώματα αυτής μπορεί να είναι αίσθημα κούρασης, αίσθημα μοναξιάς, λύπης, απελπισίας ή και ματαιότητας, μικρή ή και καθόλου ικανοποίηση από ευχάριστα συμβάντα στη καθημερινότητά μας, διαταραχή στη λήψη τροφής ή και στον ύπνο.

Τα αίτια αυτής παραμένουν άγνωστα, αλλά φαίνεται πως κατά ένα μεγάλο ποσοστό επηρεάζουν παράγοντες τόσο γενετικοί όσο και ψυχοκοινωνικοί.        

Δυστυχώς, τα ποσοστά εμφάνισης αυτής είναι πολύ υψηλά στο γενικό πληθυσμό όπως υπολογίζεται από το διεθνή οργανισμό υγείας, και φαίνεται να είναι μια από τις συνηθέστερες ψυχικές διαταραχές της εποχής μας με ολοένα και αυξανόμενα ποσοστά εμφάνισης αυτής.  Από την άλλη πλευρά, το αισιόδοξο είναι πως εφόσον αναγνωριστεί και υπάρχει θέληση να αντιμετωπιστεί, είναι κάτι θεραπεύσιμο.   

Η θεραπεία αυτής συνήθως περιλαμβάνει δύο στάδια.  Αρχικά είναι να γίνει θεραπεία του οξέος σταδίου, όπου τα συμπτώματα κυριαρχούν.  Είναι να αρχίσει το άτομο να νιώθει πάλι καλά και να ξαναγυρίσει στις συνηθισμένες του δραστηριότητες.  Σε δεύτερο στάδιο είναι να γίνει εστίαση στη συντήρηση των αποτελεσμάτων που επιτεύχθηκαν στο πρώτο στάδιο.    

Η θεραπευτική διαδικασία μπορεί να περιλαμβάνει συνδυασμό φαρμακευτικής και ψυχοθεραπευτικής παρέμβασης.  Η επιλογή της κατάλληλης θεραπείας είναι να γίνεται σε συνεργασία με τον ειδικό ψυχικής υγείας και εξαρτάται από την εκτίμηση της κατάστασης.  Η ψυχοθεραπεία μπορεί να βοηθήσει να διερευνηθούν σκέψεις και συμπεριφορές που συμβάλλουν στη δημιουργία αισθημάτων απογοήτευσης, μειονεκτικότητας και ενοχής τα οποία συνοδεύουν ή βρίσκονται στη ρίζα της κατάθλιψης.   Να βελτιωθούν οι σχέσεις με τα αγαπημένα πρόσωπα.  Να επανενταχθούν σταδιακά στη ζωή, ευχάριστες δραστηριότητες.  Να εκφραστούν αληθινά συναισθήματα όταν θέλουμε πραγματικά να επικοινωνήσουμε ακόμη και όταν αυτά είναι αρνητικά. (θυμός, πλήξη, επιθετικότητα, θλίψη).  Να ανακτηθεί ο έλεγχος της ζωής.